Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

En modig mästare

Uppsala På måndagskvällen var det nypremiär för butiken och skrädderiet Mäster Arnes på Drottninggatan. Ny ägare är den drivna och modiga entreprenören Joumana Sassine. Joumana har sedan tidigare drivit sin butik på Stora Torget, men storsatsar nu i och med att hon tagit över Mäster Arnes verksamhet. 

Här ser vi Arne i mitten tillsammans med sin vän Christina till höger och Joumana till vänster. Både köpare och säljare ser väldigt glada ut och det är väl så det skall se ut när man har gjort affär, eller hur?

Stolt visar Joumana upp flaggorna från födelselandet Libanon och hemlandet Sverige, som varit hennes bas i 15 år. 

Namnet Mäster Arnes blir kvar, men innehållet har breddats en del. Dessutom är Joumana en duktig sömmerska så skrädderiet kommer defintivt att vara en röd tråd i verksamheten. 

Lite överraskande stötte jag på Per Holknekt i butiken, en av många beundransvärda entreprenörer. Med en bakgrund som professionell skateboardåkare och sen bland annat grundare av Odd Molly är Per verkligen en förebild bland entreprenörer. Dessutom föreläser Per om sina erfarenheter och kommer faktiskt till UKK i oktober. Det skall i alla fall jag lyssna på. 

Det minglades naturligtvis som sig bör. Kul att få prova lite libanesisk plockmat och träffa andra nyfikna gäster. 

Inte bara smokingar och långklänningar. Uppsalas snyggaste paraplysortiment prydde skyltfönstret. 

Kul för oss Uppsalabor att en så unik butik som Mäster Arnes kommer att finnas kvar. Det kan vi tacka Joumana och hennes medarbetare för. Vi håller tummarna såklart. 

I kundens huvud

Uppsala Under rubriken "I kundens huvud" har ett antal konsulter arbetat en dag hos sina kunder veckan som gick.

Ett väldigt spännande och inspirerande projekt som har flera uppsidor. Genom initiativet får du som arbetar som konsult tillfälle att lära känna din kunds verksamhet på ett bättre sett. Du får både känna på kundens verksamhet i vardagen samt att du kanske ser saker som kan förbättras utifrån ditt perspektiv. Du kommer ju in med öppna ögon vilket ofta är utvecklande. 

Bakom ideén står Tommy Lindgren som är VD och grundare av kommunikationsbyrån Zellout. Under ett antal veckor har han jagat oss konsulter att kontakta någon av våra kunder och se till att det blir en praktikdag. Torsdagen den 14/6 var den officiella praktikdagen och den avslutades så här trevligt på Restaurang Åkanten. 

Det som gör initiativet extra värdefullt är att de företag vi praktiserat hos, betalar för att vi konsulter arbetar hos dem. Man kan såklart ifrågasätta om vi lyckades leverera något större värde till våra kunder. Men det var defintivt lärorikt och ersättning skulle vi få.  Även här hade Tommy tänkt till ordentligt. Inspirerad av skolornas "Operation Dagsverke" där ersättningen går till något välgörande ändamål, var det Uppsala Stadsmission som var mottagare av den ersättning vi konsulter fick för denna dag. 

Så här glad blev Johanna Wahlby från Uppsala Stadsmission, när hon fick ta emot checken från Tommy Lindgren. Genom denna insats kan Uppsala Stadsmission bygga vidare på projektet matkassen och på sikt göra det möjligt att öppna en egen "Matmission" (matkassen delas ut varje vecka till Uppsalabor som har det ekonomiskt svårt).

I år var vi ca 50 konsulter som deltog i projektet. Det tar ju alltid lite tid att sprida information om ett projekt som detta på marknaden, men visst skall vi alla hjälpas åt att förmedla budskapet och minst dubbla antalet till nästa år. 

Vad gjorde jag själv då och hur blev jag så här trött? Jo jag tillbringade en dag i byggbranschen tillsammans med byggbolaget K360 som just nu renoverar Gottsundabadet. Jag har nog inte varit så trött på 15 år och muskler som legat i dvala fick helt plötsligt ett brutalt vakna upp. 

Men det klart. När man får uppgiften att köra ut några ton betongrester så inser man att det finns arbetsuppgifter i byggbranschen som mer handlar om vilja, än byggtekniska kunskaper. Just den här uppgiften klarade jag galant även om det kändes i hela kroppen. 

 

 

Svårt att förstå

Uppsala I en ledare i UNT för en dryg vecka sedan skrev Johan Rudström ett väldigt intressant inlägg om politikernas svårigheter att förstå företagande. Som företagare känner man defintivt igen sig. Alla politiker vill ha fler arbetstillfällen och man vill ha mer intäkter till välfärden. Men hur agerar man egentligen?
Johan Rudström beskriver "näringslivspolitiken som att man radar upp floskler och ger subventioner". Kan inte annat än hålla med. Tänk om man fokuserade på att skapa jobb på riktigt och vettiga förutsättningar. 

En orsak att det blir som det blir, är naturligtvis att andelen politiker som har erfarenhet av företagande är försvinnande liten. Visst finns det ett antal som haft eget företag. Men andelen som har anställda och fått ta ett arbetsgivaransvar är enligt uppgift en väldigt liten del. 

Senaste åren har det radats upp mängder med företagsfientliga förslag från regeringen. I stort sett alla har stoppats i riksdagen. Men skadan är ändå betydande. Varenda gång ett förslag kommer på en förändring, måste man som företagare ta hänsyn till eventuella effekter och vara beredd att anpassa verksamheten. Att kasta ur sig det ena kontroversiella förslaget efter det andra, utan att inse hur mycket det påverkar, är rent utsagt bedrövligt. Ett beteende som aldrig skulle ha fått ske om man haft erfarenhet av företagande och förstått hur skadliga effekterna kan bli. 

Långsiktighet och regelverk man kan lita på, är av väldigt stor vikt. Då kan man inte hålla på med godtyckliga förslag som varit så vanliga senaste åren. När man får vetskapen om att det dessutom tillkommit över 1400! nya blanketter under mandatperioden, inser man att byråkraterna fått härja fritt. En småföretagare lägger idag ca 10 timmar/vecka på administration. Det mesta till myndigheter. Vart tog alla löften om förenkling för företagen vägen?

Man kan också uppleva att lagstiftningen kraftigt ökar byråkratin utan att alltid ha något egentligt syfte. Det är verkligen dags att visa lite respekt för situationen som många politiker sätter företagandet i. Politikerna (de flesta) vet att inte en enda välfärdskrona kan skapas utan att det finns företag. Se till att tänk till, innan ni kastar ur er förslag till höger och vänster. Inse effekterna och belastningen av varje ny blankett vi skall fylla i, eller förslag ni lägger fram. Då får ni fler skattekronor att fördela. Ibland känns det som en fotbollsmatch där man ändrar reglerna var tionde minut. Då är det lite svårt att spela bra fotboll. 

Vinklad debatt

Uppsala Nu ska förslaget om vinstförbud i välfärden tas upp i riksdagen. Som entreprenör och väl insatt i vad förslaget innebär är det ett rent vinstförbud. Man måste vara väldigt dåligt insatt i företagande om man tycker det förslaget som skall tas i riksdagen ger möjlighet att ta ut vinst. I princip kommer en hel sektor att försvinna. 

Generellt upplever jag att diskussionerna om vinster i välfärden känns väldigt populistiska. Att fråga svenska folket om man tycker skatt skall gå till vinst kan ju bara ge ett svar. Som alltid är det frågans utformning som styr hur svaret kommer att bli. Många har en åsikt men jag träffar få som egentligen vet vad man har åsikt om. Men med den satsning regeringen gör för att svartmåla företagande inom välfärdssektorn, påverkas med all säkerhet många ändå, utan att förstå innebörden. Då får man de svar man vill ha i opinionsundersökningarna. 

Många har uppfattningen av att ett vinstförbud skulle spara skattepengar. Det är helt fel. Om vi tar skolpengen till exempel - den är densamma för privata företag som för kommunala. I många fall är det så att kommunala verksamheterna till och med får större stöd. Det kommer alltså aldrig att kosta mindre med vinstförbudet, utan istället skulle vi få mindre för skattepengarna.

Det är väldigt få som vet vad förslaget innebär. Inte ens politikerna som försvarar beslutet, verkar kunna sätta in siffrorna på rätt ställe. Den vanligaste uppfattningen är att förslaget innebär 7% vinst på omsättningen, vilket är relativt bra. Men istället är det 7% på operativt kapital, vilket är något helt annat. Hur skall man kunna begära att gemene man skall förstå vad man egentligen har en åsikt om. Då blir det mer populism och plakatpolitik såsom ”sålda skolbarn”, övervinster och stöld än fakta i debatten. Pinsam retorik och mer företagsfientligt än så kan man nog inte uttrycka sig. 

En fråga som definitivt hänger ihop med skatter och välfärden är att de offentliga verksamheterna i många fall tillåts vara så ineffektiva. Om det nya förslaget av vinsstopp i välfärden går genom kommer i stort sätt bara den offentliga sektorn att vara aktör. Då har man knäckt de små livskraftiga företagen, ökat den tröga och ineffektiva offentliga sektorn samt gjort sig av med all utvecklande konkurrens. Med all sannolikhet får man lägre kvalitet till högre pris (mer skatt). Är det vad svenska folket vill ha? 

För en sak kan man vara säker på. Ingen kan driva företagande utan ett överskott och ingen vill satsa pengar och jobba dygnet runt om man inte kan få göra skälig vinst. Med det förslag som ligger på bordet nu kommer staten att mer eller mindre konfiskera privat egendom. Sen får vi se vilket samhälle vi får när all välfärdverksamhet styrs av politiker. Jag är inte säker på att vi får den bästa vården, skolan och omsorgen då. 

Jag är ingen vän av företag som flyttar vinster till skatteparadis eller där privata företag levererar undermålig kvalitet. Men att det skulle innebära att stänga ute en hel samhällsfunktion från kompetenta utförare blir ofattbart. I all rimlighet så borde det man mäter vara kvalitet för samma kostnad, allt annat vore helt ointressant. Det borde Ardalan & Co fokusera på. 

Besök på Hubben

Uppsala Idag hade Mötesplats Relation ännu ett av sina event under rubriken "Nya tankar". Denna gång på den spännande hubben i Science Park, där bland annat UIC, UU Innovation och andra funktioner kopplade till Uppsala Universitet numera huserar. Ett alldeles nytt centrum för att samarbeta kring utveckling av Uppsala. Väldigt positivt.
Eftersom det är valår så är det inte helt otippat politik som diskuteras på aktiviteter som denna. 

Som vanligt var det Anders Mellden, Relations chefredaktör som var lysande moderator. Först ut var stadsvetaren Nils Hertting som berättade hur Sveriges system med stor makt åt kommunerna kontra staten är ovanligt i ett globalt perspektiv. Det finns såklart både för- och nackdelar. En nackdel kan vara att staten bestämmer saker som kommunerna får svårt att genomföra. En av fördelarna är att man får kortare beslutsvägar och beslutsfattarna kommer närmare medborgarna. 

Efter Nils var det Uppsala Kommuns näringslivsdirektör Charlotte Skott på scenen. För några dagar sedan meddelade kommunen att Charlotte även får rollen som VD för Destination Uppsala. En dubbel roll som jag kommenterade i förra bloggen och knappast ett populärt beslut med tanke på alla kommentarer jag fått från oroliga företagare. 

Därefter fick Charlotte sällskap på scenen av Fredrik Ahlstedt (M) och Erik Pelling (S) som förklarade hur de tänkt när beslutet togs. Jag kan väl inte påstå att det lugnar mig som företagare. Men nu är beslutet taget och diskussionen hur det skall fungera i verkligheten är nästa steg. Glädjande att det finns en lyhördhet och min förhoppning är att det leder till att man tänker om. För är det något Uppsalas företagsklimat inte behöver är det minskat fokus och färre resurser i näringslivsfrågor. Debatten har precis börjat. 

 

Tillbaka på minus

Uppsala Det var inte utan att man blev överraskad, när beskedet kom att Uppsalas Näringslivsdirektör Charlotte Skott skall ta över som ansvarig för Destination Uppsala också. Nog för att Charlotte är en grymt bra person och skulle säkert klara av de två rollerna bättre än de flesta. Men att ha huvudansvaret för två så tunga poster blir nästan en omöjlighet. I alla fall om man skall kunna ge det rätt fokus och resurser. 

Jag tycker det här beskriver Uppsalas politiska lednings syn på företagande. Företagssektorn är inte ens värd en egen huvudansvarig. Istället splittrar man rollen och tror att dessa två jätteområden skall kunna skötas av en och samma person. Även om det finns många beröringspunkter mellan dessa områden, behöver varje område sitt 100%-iga fokus. En ledning som tror att entreprenörskap är viktigt för Uppsala skulle naturligtvis aldrig ta ett beslut som detta. Efter den nyligen publicerade rapporten att Uppsalas företagsklimat vänt åt rätt håll, tar man beslut som gör att man riskerar att hamna på minus igen. Det kanske inte är så konstigt att vi ligger långt nere i botten trots allt. 

En av de allra viktigaste faktorerna som leder till framgång är fokus. Oavsett vad man håller på med. Jag tycker detta beslut är rent bedrövligt. Att man inom ett av kommunens viktigaste områden, gör det så fruktansvärt lätt för sig är näst intill genant. Så numera har Sveriges fjärde största stad ingen ansvarig person som till 100% kan lägga sin tid på samarbetet med näringslivet. Har man glömt att det är där jobben skapas och grunden till skatteintäkterna. 

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer, engagerad i UF samt ordförande i Uppsala Stadsmission m m.