Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

Nu börjar UF-året

Uppsala Det kanske vore på sin plats att kommentera valutgången från ett entreprenörsperspektiv. Men just nu verkar det så rörigt att fokus hamnar på något mer konkret istället, nämligen Ung Företagsamhet. Äntligen strartar årets UF. Nu får nya engagerade elever möjligheten att prova på företagande och rådgivarrollen är jätteviktig. Vi är många företagare och andra engagerade inom näringslivet som stöttar Ung Företagsamhet. Kanske ett av de viktigaste uppdragen och där många företagare lägger mycket ideell tid på att delta i utvecklingen av nya företagare. 

Som rådgivare till ett UF-företag får man möjligheten att följa ett företag under läsåret. Starten av bolaget sker nu på hösten och i maj skall bolaget avvecklas. Däremellen skall massar av aktiviteter genomföras. I år har jag förmånen att få jobba med det här gänget som går under namnet Cleanwood UF. Nu har vi haft våra första möten och satt upp ett regelverk för året. Målsättningarna är höga och ambitionen likaså. Känns som det blir ännu ett bra UF-år. 

Ett annat UF-projekt som påbörjats är på Fridegårdsgymnasiet i Bålsta. Där testar vi en ny form av rådgivning där jag träffar flera företag samma dag under en kortare tid. Starten var i fredags och sex UF-företag var bokade för att bolla sin affärsidé och få råd om saker att tänka på under kommande år. Här har vi tjejerna bakom ett av företagen, UF Selfmaid som gör en tjejpod med framgångsrika kvinnliga entreprenöre. På plats var också Fridegårdsgymnasiets suveräna UF-lärare Johnny Hellgren. Ett väldigt spännande projekt som pågår under hela läsåret och med uppföljaningar var sjätte vecka. 

Får väl avsluta med min uppmaning till politikerna - se till att alla skolor engagerar sig i UF. Så är det tyvärr inte nu. 

Uppsalas gaseller

Stockholm Ikväll var det dags för finalen i Dagens Industris Gasell-tävling. Det är här man uppmärksammar Sveriges snabbast växande företag. Det är företag som uppfyller följande kriterier: Man skall omsätta över 10 mkr, ha minst 10 anställda, ha fördubblat omsättningen under fyra år, ha ett positivt rörelseresultat och sunda finanser samt vuxit organiskt (inte med förvärv). 

I Uppsala län var det ett 50-tal företag som klarat av dessa kriterier och som uppmärksammades på galan i Konserthuset, Stockholm. Dessutom fick vi lyssna på några imponerande företagare och deras visdomsord.

Carl Pei som startade mobiltelefonföretaget One Plus i Kina för fem år sedan, berättade om hur de trodde de skulle sälja 10.000 telefoner första året men att de sålde 1 miljon. I sin eufori blev de arroganta och vinst ledde till förlust. Hans slutsats - ta aldrig framgång för givet.

Syskonen Said och Mouna Esmaeilzadeh berättade om sin resa från Iran och vad Sverige betytt för att ge dem möjlighet att bli framgångsrika entreprenörer. Men egentligen kan man vända på det. De har hjälpt Sverige att bli framgångsrikt genom deras entreprenörskap. Starka historier och neuroforskaren Mouna avslutade med sitt tips: Håll er vid liv 20 år till, sen har tekniken kommit så långt att vi i princip kan göra dig odödlig. Läskigt eller lovande? Vem vet...

Izettles grundare Jacob de Geer berättade om sin fantastiska resa och hur de köptes av Paypal strax innan de skulle börsnoteras. En fantastisk historia som handlar om att hitta ett sätt att hjälpa företag att lösa transaktioner. Något som främst stöttar små företag. Hans tes när det gällande entreprenörskap: Summan av alla problem man löser,är värdet på ditt företag.
En annan som jag gillar var den välkända tesen "Fail fast". Dvs misslyckas snabbt och sen testa igen. Något han tyckte stämde på alla utom politiker. Kan man väl hålla med om. 

Dagens Industri är arrangör av Gasellen. Här ser vi Di:s chefredaktör tillsammans med vår egen Uppsala-entreprenör Maria Mattsson Mähl. 

Vinnare i Uppsala Län var företaget C3 Konsult som haft en ökning på 765% senaste åren. Att konsulta inom försvaret var deras specialla nisch. 

Men viktigast av allt för mig. Wasabi Web fick sitt välförtjänta diplom som en av Uppsalas Gasell-företag. Grymt bra jobbat och en extra eloge då endast 2% av Sveriges gasellföretag har ägare under 30 år. Grabbarna är bara 27 år och har gjort en helt fantastisk resa med Wasabi. Stolt att få vara ordförande till dessa drivna grabbar. 

Entreprenörer på vift

Khao Lak Vad händer när 40 entreprenörer får mötas under en hel vecka. När miljön är fantastisk och det är långt till paralyserade svenska politiker. Jo då får man massor av energi, spännande idéer och det skapas samarbeten och embryon till nya företag. Det är det som skedde när vi samlades på stranden i Khao Lak förra veckan.

Programmet för Entreprenuerweek var digert. Veckans medelpunkt var vårt konferenstält i vass och bambu på stranden. Där höll vi föreläsningar och diskussioner samt fick skydd för en och annan regnskur.

Det är tredje gången vi genomför Entreprenörsveckan. Varje gång har vi startat med att Pigge Werkelin berättat sin historia från Khao Lak och hur hans familj förolyckades under tsunamin. En start som gör att känslor och öppenhet blir ledord under hela veckan. Inget ämne kan bli för svårt att prata om efter en sån inledning. 

Under inledningen berättar jag själv om att entreprenörskap kan betyda allt. Under tsunamin drabbades den thailändska killen Ching hårt. Han jobbade på sin familjs restaurang. Nio av de elva som arbetade på restaurangen förolyckades. Efter några år av hjälp med pengar, startade jag och Ching Memories tillsammans. Idag har vi byggt en hel liten community som ett 30-tal personer lever på. En liten solskenshistoria som fötts ur en tragedi med entreprenörskap som drivkraft. 

Jetlag kan vara lite jobbigt att hantera. Därför startar vi måndagen med teambuildning. Här ser vi det tappra gäng som skall springa barfota på stranden i 10 km, simma i havet 200 meter samt cykla 10 km. Inga riktiga triathlonlängder tycker någon, men vem bryr sig. Det viktiga är att skaka av sig jetlagen och lära känna varandra. 

Även om de flesta tog tävlingen med en nypa salt fanns det såklart vinnarskallar med i startfältet. Vinnare var The Friendly Swedes grundare John Lundqvist (mitten), tvåa Kasper Sonesson från Shaigoo Studios och trea Tommy Lindgren från Zellout. 

Först ut bland föreläsarna var Tommy Lindgren. Tommy berättade om sitt entreprenörskap i Zellout, om marknadsföring och hur man når ut till kunderna samt varumärkesbyggandets utmaningar i ett alltmer komplicerat mediabrus. 

Tisdagens första föreläsare var Klara-Maria Mach som bland annat driver Entreprenörden. En stark berättelse som inte bara handlar om entreprenörskap utan också om tuffa utmaningar vid sidan om företagandet. 

Andreas Granstedt har grundat flera framgångsrika företag. Senast PE Accounting som digitaliserat bokföringsprocessen på ett mycket framgångsrikt sätt. Andreas pratade rätt lite om sitt företagande, men desto mer om missbruk och psykisk ohälsa. Ett föredrag som defintivt berörde oss alla. Framgångsrikt entreprenörskap kan verka problemfritt utåt, men verkligheten är inte alltid lika enkel. 

Onsdagens första föreläsare var Sebastian Svensson. Sebastian bor sedan 13 år i Asien. Efter framgångsrikt företagande i Hong Kong med det digitala livstilsmagasinet LifestyleAsia, sålde Sebastian verksamheten för några år sedan och flyttade till Bangkok. Nu är det verksamheter i Bangkok som gäller, bland annat som partner i Royal Streamings Asiensatsning. 

Efter Sebastians föreläsning var det "walk and talk" Ett väldigt bra sätt att förena nytta med nöje. 

Dagens andra föreläsare var Jonathan Tigrar. Med ett ovanligt och spännande liv inom många olika områden, startade Jonathan sitt företag Go Adventure. Som specialist inom höghöjdsbanor och takvandringar har Jonathan skapat en unik nisch, inte bara i Sverige. Dessutom med ett stort samhällsengagemang fick vi som åhörare ännu en livsresa utöver det vanliga. 

Utsedd till "Sveriges bråkigaste kvinna", i ständig kamp mot fusket i byggbranschen och energi utöver det vanliga, fick vi höra Jessica Löfström berätta om sitt företagande. Jessica berättade om utmaningarna i att vara en blond tjej från Botkyrka, som skulle ta sig in med sitt bemanningsföretag Expandera Mera i byggbranschen. Ingen enkel uppgift direkt.

Dessa två killar förelästa under temat "China boys". Jesper Lindqvist har 13 års erfarenhet av företagande och privatliv i Kina. Kasper Sonesson går in i sitt fjärde år som företagare i Shenzhen. Lite extra intresse var det nog när Jesper berättade om hur det vara att vara gift med en dotter till en superrik kines. Eller hur det gick till när Kasper sov i en fabrik i tre månader för att få ordning på kvaliteten. 

Jesper och Kasper berättade även om sitt projekt Paradaze. På Memories står nu deras första "container home". Av gamla uttjänta containers har man byggt "bungalows". Första kunderna har redan bokat via Airbnb. 

En utflykt till lilla ön Kho Pa ingår i veckans program. Vi anlände vid högvatten så inledningsvis fick vi nöja oss med ca 100 m2. 

Gott om skratt bjöds det på när Jakob Vastamäki föreläste och berättade om sina projekt inom sociala medier med Skavlan, 1000 triss och många andra uppmärksammade succér. Jakobs arbete innebär inte att skapa sånt folk vill se utan sånt som folk vill dela. Hemligheten bakom spridning på sociala medier. 

Sist ut innan vi sammanfattade veckan var Gotlandsentreprenören Roger Albrecht. Roger berättade om hur familjen hamnat i kläm mellan myndigheter och hur illa det kan gå när psykisk ohälsa inte tas på allvar. Ännu en gång fick vi en föreläsning som berörde och hur folk kläms i myndigheternas stuprörstänk. 

Veckan avslutades med middag på stranden och en fireshow utöver det vanliga. Tack Memories och Khao Lak för denna gång. Nu reser vi hem med massor av energi, idéer och kontakter. 

Magiskt Saluhallen

Uppsala

Många har undrat hur nya Saluhallen kommer att bli. Nu vet vi. Det blir magiskt. Ikväll var det invigning och en bit över 1000 inbjudna gäster fick en förhandstitt på vad som hänt under ombyggnaden. 

Som alltid på stora invigningar var blomsterhavet enormt. Fast en invigningsgåva var lite annorlunda. Någonstans bland alla blommor och vinflaskor fanns en liten terracottakrigare. Från några "galna" entreprenörer till några andra. 

Bakom detta fantastiska bygge står Svenssons Krogars VD David Åström (th). Här tillsammans med medarbetaren Måns Calland. 

En annan tongivande person bakom hela detta unika koncept är kökschefen Martin Andersson. Det är Martin som ser till att det vi äter smakar som det skall och utmanar våra smaklökar. 

Efter några år på "villovägar" har Daniel Wasovski kommit tillbaka. Jag tror det är många som saknat Daniel bakom bardisken. Äntligen är Danne tillbaka säger jag och jag tror många håller med. Här ser vi Danne tillsammans med Liliana Åström. 

En som hade anledning att vara glad var Micke Prisning på Feskarn. Tre månaders ombyggnad har smärtat och kostat på både tålamod och kassa. Men nu är det bara att se framåt säger Micke. Jag är övertygad om att han kommer att bidra till nya Saluhallens attraktivitet och även utveckla Feskarn i de nygamla lokalerna. 

Visst känner vi igen Feskarns fiskdisk. Men med öppna ytor runt omkring kommer det naturligtvis att bli en helt annan upplevelse. Nu kanske man till och med kan käka "Fredagsmys" på plats om man så önskar...

Bakom bardisken en trappa upp hittar vi en annan trotjänare, William Littorin. En gång i tiden tränade jag William i fotboll i Vaksala P98. Nu ser han till att jag får något drickbart i glasen. Något som påminner om att man alltid skall vårda sina relationer, för man vet aldrig när man möts igen. 

Slutigen ett stort Grattis till Lasse Svensson. Även om Lasse överlämnat drift och utveckling till David och hans medarbetare, så har Lasse en stor del i hur restaurangnäringen utvecklats i Uppsala. Det är entreprenörer som Lasse och David, som gör att vi alla får möjlighet att njuta av ställen som dessa. Som alltid är det inte byggnader och annat materiellt som gör staden, utan det är människorna. Jag har haft glädjen att fått "hänga" med den här killen under många år. Mod, drivkraft, bygga bra team, positiv inställning och lite klädsam galenskap är nog en bra kombination av egenskaper och avgörande för framgången. Brilliant tycker jag!

Invigningen slutade ikväll, men imorgon öppnar Saluhallen på riktigt. På Hyllans stora bildskärm kan man nog lista ut att det inte är slut på firandet. Känns som ett 110 års jubileum 2019 kan vara aktuellt. Men tills dess får vi njuta av det magiska som skapats i nya Saluhallen. 

 

A very scary day

Uppsala En av de dagar som kanske engagerar mest i Uppsala är Relationsdagen, denna gång under temat "Uppsala tar ansvar". En dag som definitivt manar till eftertanke och där man både får lärdom, inspiration och nya tankar. Dagen hade många spännande föreläsare och en grym  konferensier. 

Konferensier var nämligen Mark Levengood. Mark inte bara höll ordning på talare och seminarier utan bjöd på många skratt och härliga historier. 

Först ut var överläkaren i psykiatri, David Eberhard. David är underhållande att lyssna på i ett aktuellt och viktigt budskap. Som överläkare med mångårig erfarenhet av psykiatri och författare, har han erfarenheter som gör att han vet vad han pratar om. Lite smakfullt provocerande är det väl också när han beskriver den svenska naiviteten, att vi är mest extrema av alla länder och dessutom världens kanske mest lättkränkta folk. På bilden ser vi lite raljerande om våra svenska "mänskliga rättigheter". 

Därefter var det ett antal olika seminarier. Jag valde att lyssna på Sevana Bergström. Sevana lärde jag känna när jag arbetade för Sirius med Gränslös fotboll och Ronjabollen. Nu har tyvärr Sevana lämnat Uppsala, men för ett minst lika viktigt uppdrag, som CSR-ansvarig på Svenska Fotbollsförbundet. Att kämpa för flickors lika rätt till idrottsutövning är det Sevana kämpar för och här finns det gott om utmaningar. Vi har en lång väg att vandra för att både tjejer och killar skall få möjlighet att utöva idrott (inte bara killar), men med Sevana som förebild hoppas jag vi ändra det.

En annan väldigt aktuell fråga var våldet som ökar i Uppsala och framför allt alla skjutningar och tillväxten av kriminella gäng. Här var Jale Poljarevius gäst och beskrev den tuffa situationen utifrån polisens sida. 

Under ledning av seminariets moderator Jennie Claesson fick Uppsalas kommunpolitiker berätta hur de skulle göra för att komma tillrätta med den eskalerande situationen. Det kändes som alla var något så när överens. Men det som både jag och folk jag pratade undrade: Blir det verkstad eller bara snack. Vi får väl se. 
Lite intressant var när man även lyfte problemen med genusperspektivet. Det problemet kanske fanns på scenen också, där samtliga sju politiker var män...

Men så till det där med "A very scary day". En alldeles speciell gäst var The Scary Guy. Och han lever verkligen som han lär. Han ser helt enkelt väldigt scary ut. Men inte bara utseende utan även när det gäller hans identitet, för han har till och med ändrat sitt namn till "The Scary Guy". Men under den skrämmande ytan fanns ett (numera) hjärta av guld. 

Mr Scary började direkt med att kliva ned från scenen och började ge kramar. Han sa att man minst skulle ge 16 kramar per dag för att må bra. Han hade också upptäckt att när han gick på trottoarerna i Uppsala så var det ingen som log och sa godmorgon till varandra. Han uppmanade oss alla att börja med det. Säg godmorgon på vägen till jobbet och god afton på vägen hem. Och le! Vem vågar börja?

Men det som fastnade mest var hans 7 day, 7 night challenge. Det innebär förenklat att man under 7 dygn bara skall säga positiva saker om allt och alla. Kanske kan verka enkelt i teorin, men jag inser att det nog är svårare än man tror. Troligen en tuff utmaning. Om jag klarar det - vi fick med oss en övning hur vi skulle göra för att lyckas med detta själva, så vi får väl se. 

Jag kan behöva någon dag att träna, men om Scary Guy klarar det så skall jag naturligtvis klara det. Sju dygn med bara positiva kommentarer! Utmaningen börjar nu. Tror det kan betyda skillnad...

Relations VD Helena Axelid avslutade dagen med att tacka Mark Levengood för en strålande insats. Nu ser vi fram emot ett positivt avslut på 2018 och att 2019 blir ett år med ökad trygghet och inte blir ett extra "skottår". 

 

Uträknade hjältar?

San Fransisco Under en vecka har vi varit i Kalifornien. Vi har försökt lära av Silicon Valleys storhet, insupit atmosfären och träffat spännande och inspirerande människor. Veckan har varit otroligt givande, men inte lika inspirerande som när jag besökte Silicon Valley för nästan två år sedan. Inte för att jag tror att Silicon Valley tappat som nav i tech industrin. Det känns fortfarande som man lever gott på sina guldägg; Facebook, Apple, HP och Google för att nämna några. Men efter förra besöket har jag ändå undrat - vad är det egentligen som imponerar? Vilka problem löser man? 

Under veckan fick vi höra att nästan 300 företag var värderade som unicorns i dollar, dvs bolag värderade till mer en 1 miljard dollar. Dom flesta av dessa bolag har aldrig tjänat en krona (eller dollar). Har inte jakten på nästa miljardbolag gått över styr. Det här handlar inte om det jag kallar entreprenörskap utan om något helt annat. Här känns jakten på nästa värdering viktigare än kundnytta och lönsamhet. 

På vägen hem kan jag läsa i Di att fler av de anställda i Google m fl demonstrerar mot deras eget företag. Bland annat etiken i deras sätt att agera. Jag tror det är många av oss som använder dessa stora bolag ifrågasätter deras roll i livet (och samhället). Är det bra att Facebook har två miljarder användare, att Google vet och styr mer och mer av våra liv och att Amazon dödar våra lokala aktörer? Är det bra eller är det framtidens gissel?

Jag har oerhört svårt att se dessa jättars framgång som något positivt. Inte bara för att de blivit för stora, utan även för att de slår sönder det lokala näringslivet, samhällsstrukturer och mänskligt leverne, med allt vad det innebär.

Vi hade några dagar i San Fransisco. Staden med alla miljardbolag. Jag har aldrig sett fler utsatta och hemlösa. Här finns fler trasiga människor än jag sett i någon annan stad. Det borde vara otroligt pinsamt för staden och dess innevånare. Men ingen verkar bry sig. Är det så illa att man vänjer sig? I sånt fall är den här delen av världen verkligen illa ute.

Samtidigt finns de bästa universiteten här. Här finns otroligt framgångsrika företag och massor med möjligheter. En avundsvärd miljö för entreprenörskap och utveckling. Dessutom är stränderna grymma och klimatet är fantastiskt. De flesta som bor här är i världsklass och gör imponerande insatser. Snacka om paradoxer.

Nu lämnar jag och mina söner San Fransisco och ”Bay Area” (som man ofta kallar hela Silicon Valley) och är överens om en sak. Det mesta av det vi sett smakar inte så bra. Vi har aldrig sett så många trasiga människor, så otroligt många bilköer, gigantiska matportioner och så lite respekt för klimatet. Om Silicon Valley tror de skall lösa världens klimatproblem borde de börja gräva där de står. Det gör dom pinsamt dåligt.

Jag är övertygad om att det är entreprenörskap och innovationer som är lösningen på klimatutmaningarna. Men för att ha trovärdighet i det, kan man inte vara sämst i klassen på vanlig hederlig sopsortering, skita i de utsatta och köra de värsta bensinslukande bilarna. Man måste vara bra på både och.

Vi lämnar ett USA som fortfarande lever på sina forna framgångar. Men som romarriket än gång föll, kommer nog även USA att falla på sitt högmod och sin syn på sin egen förträfflighet. Till syvende och sist kanske dessa giganter är uträknade hjältar inom en inte alltför avlägsen framtid och helt enkelt tar död på dig själva. Vem vet?

 

 

 

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer och engagerad i UF m m.