Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

Vardag och nyår i Shenzhen

Shenzhen Ett av årets stora arbeten är utveckling av verksamheten i Shenzhen i Kina. Under året skall vi successivt förändra och växla upp företaget. Grunden är en kraftig tillväxt och en tillströmning av kunder. Lite proppen ur. Naturligtvis väldigt kul och inspirerande, men det är också en utmaning när man växer snabbt. Hur skall organisationen hänga med? Om det kommer mycket av årets Kina-bloggar att handla om, men också om vardagslivet i Kina. 

I veckan som gick firades det kinesiska nyåret. I tisdags var det första dagen i grisens år. Under tisdag, onsdag och torsdag var i stort sett allt stängt. De allra flesta kineser som bor i Shenzhen har sin familj någon annanstans i landet. Det innebär att 15-miljoners staden i stort sett var tömd på folk. Nästan i alla fall. Något som kan exemplifieras av att världen största resedag är när alla reser till släkt och vänner i Kina inför kinesiska nyåret. För kineserna är det här inte bara nyårsfirande utan också den stora semesterperioden. Under ca tre veckor har man ledigt och många fabriker och kontor är stängda. 

Även om det var lugnt i Shenzhen så fanns det naturligtvis en hel del folk i kvar. Några som inte verkade ha ledigt var de som gör hemleverans av mat. Vart man än kommer så möter man bud med mat. Ofta på elmoppar som dessa. I Shenzhen finns inga mopeder som drivs av bensin eller diesel. Det är 100% el som gäller. Priset på hemleverans är löjligt lågt. För några kronor extra får man maten snabbt hemskickad. En industri som vi också börjat se i Sverige, men här är det verkligen jättestort. Inte bara hemleveranser, utan lika vanligt att man får sin lunch levererad till jobbet. 

Inte bara mopparna drivs med el. För något år sedan började dessa taxibilar av det kinesiska märket BYD dyka upp. Idag är alla taxibilar jag såg i Shenzhen BYD och drivs med el. När något händer i Kina går det snabbt. Väldigt snabbt. 

Ett annat kraftfullt system är regionens tunnelbana. I Guangdong, som är den region där Shenzhen ligger, bor det dryga 100 miljoner människor. Du kan i stort sett nå alla delar i ett gemensamt tunnelbanesystem. Tågen kommer väldigt tätt och allt är supermodernt. Det märks att infrastrukturen har varit i fokus i Kina. 

Sönerna Kasper och Adam bor i stadsdelen Nanshan. Här delar fem entreprenörer en lägenhet. Här är det frukost på balkongen i vårsolen. Fast när det gäller frukost kan man se en utvecklingspotential. Kylen var inte direkt fylld av frukostmat utan ekade tom. Så en av mina morgonuppgifter under veckan, var att ta en promenad och försöka hitta någon form av näring att få i sig. 

Det är lätt att bli förälskad i Shenzhen och Kina. Visst finns det baksidor såklart, men att få vara en del av vardagen och samtidigt vara delaktig i att utveckla verksamheten ihop med sönerna är otroligt stimulerande. 

Så varje morgon var det tunnelbanan till Futian där kontoret ligger. Högst upp i den vänstra byggnaden (som har det ödmjuka namnet Furtune Plaza). 

Att få hänga på kontoret och delta i arbetet under en hel vecka, ger massor av möjligheter till att coacha i att bygga företag. Kasper till vänster har snart fyra års erfarenhet från Kina och Adam sedan i september, så kunskapen om landet är jättebra. 

Dessutom körde vi ett antal pass med rent strategi- och utvecklingsarbete. Som alltid är en SWOT en bra startövning för att prioritera vad som är viktigast. Nu har vi en väldigt tydlig plan och till nästa arbetsvecka i mars skall en hel del ha hänt. 

 

 

 

 

 

Växtvärk som dna

Las Palmas När man som entreprenör driver företag är nästan alltid tillväxt i fokus. Ekvationen i grunden är att den som inte växer dör. Exemplen är många på företag som säger sig hamna i en förvaltningsfas och sen tappar allt. En fas som man bör vara väldigt vaksam på för att inte tappa utvecklingskraft. För mig som entreprenör är förvalta lika med långsam död. Det är fler orsaker till det. En är att omvärlden ständigt förändras och att ett företag i förvaltningsfas ofta blir omkörda. En annan är att det är lätt att bli bekväm när kraven på utveckling minskar. En bekväm organisation är dessutom mottaglig för byråkrater och en växande administration. Något jag bland annat har fått smärtsam erfarenhet av från Gallerix-tiden. Det är inget som sker medvetet utan mer eller mindre en naturlag, när man slutar ha tillväxt och utveckling i fokus.

När man har tillväxt och utveckling som dna i bolaget kan andra utmaningar uppstå. En är växtvärk och den kan också vara jobbig. Men jag upplever att de allra flesta friska företag - till och från - har någon typ av växtvärk. Man är ständigt lite underbemannad och ofta ute på tunn is eller okänd mark. Man söker nya vägar där man saknar erfarenhet samt att det inte är helt ovanligt att det blir fel. Men det ingår i ett växande företags villkor för framgång. Växtvärk är en sund del i verksamheten.

Jag själv älskar när listan på vad jag skall göra är lite längre än tiden jag har på mig. På samma sätt är känslan av att inte veta exakt vad man skall göra inspirerande. Att känna att försöka inte är liv eller död. Istället är det vägen framåt och en av drivkrafterna. När någon säger att det inte går, är svaret att det måste gå. Jag tror att 90% av mitt entreprenörsliv ser ut på det sättet. Det är då nya lösningar kommer fram och då man får göra de hårdaste prioriteringarna.

Att vara en blå/grön person i en sådan organisation är inte så lätt. Söker man trygghet och stabilitet kan man lätt bli frustrerad. Men den personlighetstypen är jätteviktiga även i en växande organisation. I alla fall så länge de stöttar utvecklingen och har förståelse för växande företags villkor. Visst får de ofta sopa upp resterna av tester som inte funkar eller projekt som misslyckats. Men deras bidrag till att hålla ihop ett röd/gult företagande är ovärderlig.

Visst kan det vara frustrerande att ständigt ha för liten organisation och lite för mycket att göra. Men otroligt mycket bättre än det omvända. Men alla kan inte gilla det och då skall man hitta andra ställen att arbeta på än entreprenörsdrivna tillväxtbolag. För i växande bolag är växtvärk en del av bolagets dna. 

På kinesiska ambassaden

Stockholm Kinesiska ambassadören i Sverige, Gui Congyou och grundare av Nordic-China Startup Forum, Uppsalabon Juan Carlos Mauritz; arrangerade tillsammans en middag förra veckan i Stockholm. Juan hade samlat åtta just nu väldigt engagerade Sverige-Kina personer, för en privat middag på Kinesiska ambassaden. Syftet var att lära känna varandra för möjliga framtida samarbeten. Som stora Kina-vän kände jag mig naturligtvis väldigt priviligierad som fick vara en av de inbjudna. 

Att vara på middag på kinesiska ambassaden är en upplevelse i sig. Det känns lite som att förflytta sig till en del av Kina, fast man fortfarande är i Sverige. Ingen tvekan om att man känner sig väldigt glad som fått den här möjligheten och med förhoppningar att skapa förutsättningar för samarbeten främst i Uppsala-regionen. 

Det bjöds på en hel rad med traditionella kinesiska rätter. Det var nog tur att det fanns översättning, annars hade man haft svårt att veta var i menyn man befann sig. 

Huvudspåret för middagen var hur samarbetet mellan Sverige och Kina skall kunna utvecklas. Men också öka intresset för Kina här i Sverige, både för kulturutbytet, svenska studenter och företag. Generellt saknar vi i Sverige kunskap om Kina och hur extremt snabbt utvecklingen går inom alla områden. Att se Kina som ett väldigt spännande land för studier eller företagande borde alla göra, men alldeles för få tycker jag gör det. Som exempel har Kina passerat USA när det gäller patentansökningar och Kina skapar även fler vetenskapliga artiklar. Och det här är bara början. 

För ca 20 år sedan besökte jag Kina för första gången. Redan då insåg jag att det var här i Asien som det mesta skulle hända i utveckling och tillväxt. Något som bara blivit allt tydligare. Trots det är det fortfarande väldigt få svenskar som ser möjligheter i Kina och Asien. Jag undrar var det kan bero på. Är det så att vi svenskar tycker det är ett för stort steg? Nog är vi svenskar kända för att vara modigare än så... 

Kopplingen till Uppsala är viktig och att se hur Kina och Uppsala skall kunna samarbeta. Jag tror det kan finnas ett väldigt stort intresse från ambassadörens håll, så nu har en idé börjat ta form. Som alltid är allt lättare när man har en relation och med hjälp av Juan finns det nu en koppling direkt till ambassdören. Den skall vi bygga vidare på. 

Såklart vi skulle samlas för ett gruppfoto vilket får avsluta dagens blogg. Alla lika engagerade i att inspirera studenter och företagare att satsa på samarbete med Kina. 

Från höger i fotot: Henrik Bigelius (Bigelius Scincare), Olle Larsson (Dragon Gate & Sisyfos), Kristoffer Lundegren (Nordic Apiary), Juan Carlos Mauritz (Nordic-China Startup Forum), Ambassadör Gui Congyou, Josefine Gillver (Explore China), Thomas Sonesson, Jacob Lovén (Digitala Draken), Nick Andersson (NoMe), Jonathan Nylander (Moonshot Academy Beijing).

Nyfikna politiker på Dragon Gate

Dragon Gate Är det inte lite konstigt. Varje gång jag bloggar om något som händer på Dragon Gate ökar antalet som läser bloggen. Det måste finnas något på Dragon gate  som gör att man blir väldigt nyfiken. Med all rätt, för stället är hopplöst spännande. 

Uppsalaintresset för Dragon Gate är stort och denna gång var det några nyfikna kommunalråd från Uppsala Kommun på besök. Det var dags att visa upp Dragon gate för dem och se om vi kan hitta gemensamma beröringspunkter. De kommunalråd som besökte oss var Erik Pelling, Caroline Hoffstedt, Mohamad Hassan och Jonas Segerman. Ett väldigt givande besök och förhoppningsvis sådde vi några frön som kan leda till något konkret i framtiden.

Vi jobbar brett med att bygga planen för Dragon Gate och alla besökare, samarbeten och nätverk leder oss framåt. Uppsala har genom vårt entreprenörsgäng blivit något av ”draknäste” för Dragon Gate och vi vill sprida det till kommunen, universitet, näringslivet och övriga Uppsala. Vi erbjuder en arena och vill skapa en attraktiv mötesplats.

Våra besökande politiker imponerades av vårt mod att hoppa på ett så galet projekt. Men det är nog så vi är vi entreprenörer. Jag tror det är samma mod som gör att man blir politiker fast man har en annan uppgift i samhället. Det är när vi samarbetar, som projekt som detta kan gynna alla. Här ser vi hela gänget samlat på översta våningen där Olle Larsson berättar att vi bygger "Golden Dragon Room” högst upp på hotellet.

Efter mötet kände vi en väldigt bra energi i besöket. Vi fick visa upp vårt ställe och skapa engagemang. Om det sedan gör att det frö vi sått leder till något konkret är det naturloigtvis positivt. Leder det inte till något, har vi i alla fall haft en trevlig och givande eftermiddag. Trots att jag gnäller ibland på våra folkvalda, måste jag säga att jag också tycker våra politiker oftast gör ett väldigt bra och engagerande arbete. 

Per Holknekt berör

Uppsala Föreläsare kan ibland beröra på mer än vanligt och man påverkas på riktigt . Föreläsare som jag tycker berör lite extra är de som berättar sin verkliga livshistoria, med allt från motgångar till stolthet, framgångar och erfarenheter. För ett knappt år sedan lyssnade jag på en lysande föreläsning av Per Holknekt och idag var det dags igen. Relations nätverk Executive samlades i Kinnarps inspirerande utställningslokaler i Uppsala som var platsen för aktiviteten. 

 

Pers livshistoria har en råd tråd och det är entreprenörskap. För några veckor sedan startade han sitt 35:e bolag och jag kan känna igen vissa drag. När en möjlighet kommer går den inte att motstå. 

Just där beskriver Per en av entreprenörens egenskaper. Man säger ja direkt. Det är nämligen så att om man sagt ”att jag skall sova på saken” kommer men med säkerhet att fokusera på alla risker och då blir svaret troligen nej. Just detta impulsiva beteende har lett till att även jag haft en hel del sömnlösa nätter, men också fått möjligheter som jag hade missat om jag gjort en ordentlig analys. Ofta när man säger ja till något, är själva målet eller resan dit outforskad. Det är energin i projektet och framför allt personer man träffar, som lockar till att säga JA.

En annan entreprenöriell egenskap som jag känner igen från Pers föreläsning är ”hade jag vetat hur man skulle göra, hade det aldrig hänt”. Många av de mest brillianta lösningarna kommer från människor som inte vet något om ett yrke eller en bransch. Så fort man har en massa kunskap, hamnar man inne i den bekanta boxen. Om man inte har en aning om hur det går till, är möjligheterna att tänka nytt och friskt mycket större.

Möten mellan människor är ju en av Relations viktigaste uppgifter. Per beskriver det på ett bra sätt. När två människor kommer in i ett tomt rum (eller i hans fall ett café) kan det saknas energi. Det är när mötet äger rum som energin skapas och likaså möjligheterna. Extra krydda blir det om människorna har olika erfarenheter så att man kan dra nytta av varandras olika synsätt. Det var t ex så varumärket Odd Molly skapades.

Att ordets makt är stor vet ju alla. Om man ser ordet som en av de viktigaste delarna i att få människor att växa, inser man dessutom att det är helt gratis. Idag är det arbetskraftsbrist i många yrken. Trots det är det många som slarvar med det som är allra viktigaste i ledarskap. Att ge beröm. Per berättar att han inte har någon anställd som slutat hos honom, för han har fokuserat på individen och det skapar trivsel och lojalitet. Här tror jag många har en jättemöjlighet att bli bättre.

Det finns massor av annat som berörde under dagens inspirerande och engagerande föreläsning. Att Per levt om utslagen och hemlös, att han är världsmästare i Skateboard, att han startat världen största tidningsmagasin för skatare, att han är nervös att stå på scenen trots att detta var gång nr 1040 samt en massa andra saker att ta med sig. Men det allra viktigaste. Om man inte sår ett frö kommer inget att växa. 

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer och engagerad i UF m m.