Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

Wework in Shenzhen

Shenzhen För fyra år sedan stack sonen Kasper till Kina på ett internship hos The Friendly Swede i Shenzhen. Jättestaden strax norr om Hong Kong med 15 miljoner innevånare. Nästa steg var att starta eget företag. Shaigoo blev namnet och kontoret flyttade från The Friendly Swede till sitt inhyrda rum, till Starbucks eller en hotellounge. Ett steg framåt var det när Kasper fick möjligheten att ha sitt kontor på ett lager och ännu bättre när han fick en gratisstol i ett riktigt kontor i stadsdelen Nanshan.

För ett år sedan blev det ett stort steg när egna kontoret i finansdistriktet Futian kunde invigas i bygganden till vänster. Då tillsammans med två andra svenska företag.

Nu närmar vi oss nästa steg i Shaigoos utveckling. I juni flyttar vi in i ett coworking-landskap som heter Wework. Ett koncept som finns över hela världen och där varje kontor är en mötesplats för entreprenörskap och företagande. 

Vi var på visning av lokaler i veckan. Här ser vi kinagänget med Kasper, brorsan Adam och Victor, som ser nöjda ut i Weworks lounge. Man kände energin direkt när man kom in i lokalerna. Vi var överens - i den här miljön skall vi ha vår verksamhet! Fast just här var det för tillfället fullt. Så vi kommer att flytta in i ett nybyggt Wework i skyskrapan bredvid.

Det innebär att vi flyttar från finansdistriktet Futian till stekheta High-tech Park. Här står skyskraporna tätt och de största kinesiska techbolagen har sina kontor här. Mitt i Kinas Silicon Valley. 

Nu är det inte riktigt klart att flytta in än. Men när vi lämnar våra gamla lokaler i slutet av maj skall den nya fyra våningar stora Wework-anläggningen vara klar att flytta in i. 

Klart om 2,5 månader? Jo det skall nog gå. Här byggs vårt kontor med plats för 6 medarbetare. Miljön betyder otroligt mycket när man skall få energi och kraft i sitt företagande. Att sitta tillsammans med andra entreprenörer är guld värt. 

Här visar Weworks medarbetare hur den stora loungen vid entrén kommer att se ut. Det är här man sitter om man inte har eget kontor utan bara en "smart desk". Man sätter sig helt enkelt där det är ledigt och utnyttjar de fasciliteter som finns. Miljön blir otroligt inspirerande och här kommer naturligtvis vi kunna hänga även om vi har ett eget kontor på annat ställe i lokalerna. 

Nu har vi verkligen något att se fram emot när vi skall fortsätta växa med företaget. Och jag får en egen kontorsplats i Kina dessutom.

Drivhuset 20 år!

Uppsala Att Uppsala bli en allt starkare entreprenörstad är det ingen tvekan om. Framför allt tycker jag det skapas ett väldigt effektivt och utvecklande ekosystem där många av stadens aktörer bidrar. En av de som är med och bidrar på ett väldigt konkret sätt är Drivhuset. I veckan firade Drivhuset 20 år.  

Just det som står på denna skylt stämmer så väl. Drivhuset är en viktig faktor när det gäller att bidra till att entreprenörer får en bra start i att förverkliga sina drömmar. 

Först upp på scenen var självklart Drivhusets VD Catharina Schröder. Med Catharina vid rodret har verkligen Drivhuset tagit ett stort kliv framåt och blivit en allt viktigare del i det entreprenöriella Uppsala.

Under åren har Drivhuset coachat 1436 företag och bara i år har 107 nya företag fått viktig hjälp av Drivhusets coacher. Imponerande siffror.

En av de allra första som fick stöd av Drivhuset är den framgångsrike Uppsalaentreprenören Fredrik Annell Berger. Fredrik är Vd i eventföretaget Brink & Berger. Fredrik berättade om sin resa som entreprenör från scenen och vilka storslagna planer man har för framtiden. Ingen har väl missat att de tar hit ZZ Top i sommar?

En annan som också fick berätta om Drivhusets betydelse var Josefin Liljeqvist. Josefin har skapat världens första spårbara sko och är väldigt betydelsefull som förebild för hållbart företagande. Ett bra exempel på att entreprenörskap och hållbarhet ofta går hand i hand. 

Så ett stort grattis till Drivhuset. Ni är så jäkla bra och otroligt betydelsfulla för Uppsalas entreprenöriella ekosystem. 

 

 

QC i Kina

Shenzhen Det kanske är många som tröttnar på mina rapporter från Kina. Men nu är det så att Kina är där det mesta händer och jag vill få fler att få upp ögonen för landet som kommer att påverka oss mest under det kommande seklet. Man måste helt enkelt åka hit och inte bara för att se på kinesiska muren. Det är framför alllt den ekonomiska och innovatia tillväxten vi måste förstå och lära oss. 

I veckan som gått har arbetet med att bygga upp en struktur i vårt bolag Shaigoo fortsatt. En av de saker som man säkert inte tänker på när man köper något (oavsett var det är producerat) är att någon kontrollerar kvaliteten. I Kina har jag jobbat med kvalitetskontroller i ett 20-tal år, men faktiskt aldrig suttit själv vid bandet och kollat. Men nu var det dags. 

Att sitta vid ett löpande band en dag är allt annat än enkelt. (Speciellt när man är övervakad av sin son).  Utifrån en beskrivning av vad som är godkänt och vad som är underkänt skall man bedöma varje produkt individuellt. Kan tyckas enkelt, men man ställs ofta inför beslut om vad som är acceptabelt eller inte. Om vi som köper varan förstår hur många olika moment den genomgått kan man förundras över att det ofta är ett så konkurrenskraftigt pris och hög kvalitet. 

Här ser vi Kasper och Victor granska shakers och strainers till Swedish Tonic. Att kontrollera svartmatt är extra svårt och ca 5% av alla blir underkända. 

När man aldrig själv stått vid ett löpande band kan man nog inte inse hur lätt det blir stressigt. På bilden här är det rätt lugnt. Men när något oförutsett inträffar kan det lätt bli kaos. 

Vägg i vägg med packningsstationerna ligger fabriken där metallen formas. Här kan man nog lugnt konstatera att våra regler gällande arbetsmiljö ligger något före. Men det fungerar ändå väldigt bra och generellt utvecklas fabrikerna och arbetsvillkoren väldigt snabbt. 
Ännu en arbetsvecka i Kina är över. Lite trötta axlar efter att QC-at några 1000 produkter, men ack så lärorikt. 

 

Go Go Go - GoAdventure

Uppsala Att Uppsala blir en bättre stad när kreativa entreprenörer för utrymme är det nog få som tvivlar på. En av de som sticker ut lite extra hade en invigning av sitt nya projekt idag. Jonathan Tigrar som driver bolaget Go Adventure invigde tornrummet i Norra Tornet på Uppsala Slott.

Foto Sarah Thorén.

Äventyret började långt innan dagens invigning. Gästerna fick alla personligt besök av Jonathan. I hög hatt, frack och på segway med en svart ballong kom han på besök. Som inbjuden fick man uppgiften att ha hål på ballongen. När väl det uppdraget genomförts sprutade det konfetti och en inbjudan i guld. Det måste ha varit den mest uppseendeväckande inbjudan någonsin. I alla fall som jag sett. Men jobbar man med upplevelser så…

Kl 18.00 var det insläpp. Högst upp i tornet skulle vi bege oss. Ett torn som Jonathan fått ta hand om efter att det mest varit ett lager för skräp och bråte. Häftigt när dolda skatter kommer till nytta.

Här ser vi värden själv som hälsar oss välkomna. I hatt och frack såklart. 

Och lokalen är verkligen wow. Om man vill ha ett event utöver det vanliga är det här definitivt ett ställe att vara på. Fast man kanske inte skall vara på takbjälkarna utan en trappa ned. 

Förutom lite bubbel och olika typer av burgare (inkl kickärtsburgare) fick vi uppleva magnifika uppträdanden. Först ut var Mateja från Uppsala Loves Hiphop. Ett strålande dansnummer i den häftiga miljön.

Nedvirade från taket i röda textilband kom Lisa och Ine från Go Adventure som bjöd på en avancerad show framför oss i publiken.

Inte blev det sämre av att Andre och David från Katana Parkour visade hur man kan slå volter och använda rummet på ett något vågat sätt.

Efter att Jonathan sen tagit taktpinnen blev det ett roligt uppträdande av Göran Gabrielsson som härmade allt från Göran Persson, Stefan Löfven och Carl Bildt innan slutligen kom fram i sin roll som kungen.

Och som den kung han är, var det självklart att han skulle klippa bandet och tornrummet var invigt.

Ikväll fick vi hålla oss inomhus. Men vill man ha en mer avancerad och garanterat häftig upplevelse skall man göra Go Adventures takvandring på Slottet.

Så här såg det ut när jag själv (som är galet höjdrädd) vågade mig ut på taket på Slottet. Men jag kan lova. Det är något man bara måste göra. Att bemästra rädslan, uppleva utsikten och känslan av att ha gjort det, är svårslaget. 

UF-året avslutas

Uppsala I dagarna är det SM i Ung Företagsamhet. Julafton för Sveriges bästa plantskola för entreprenörer. Men också en otroligt viktig verksamhet för ungdomar som nu efter gymnasieutbildningen skall ut och möta verkligheten. UF ger så många saker samtidigt. Man få lärdomar i företagande och man får erfarenheter som gör att det blir lättare att klara sig på arbetsmarknaden. Dessutom får eleverna praktisk erfarenhet som motpol till skolans mer teoretiska värld. Att få träna på att i skarpt läge bygga team, lösa utmaningar i organisationen, enas om ett gemensamt mål samt genomföra det man satt som mål,är några andra effekter. UF handlar egentligen inte om den bästa affärsidén. Det handlar om att lära sig företagandets olika utmaningar och möjligheter. Framgången kommer av att man älskar det man gör, att man har drivkraft och genomförandeförmåga. Då kan en rätt dålig affärsidé bli hur framgångsrik som helst. Motsatsen är en fantastisk affärsidé som kan falla platt utan rätt personer som skall genomföra idén. 

Jag är grymt stolt över mitt UF-gäng i år (av någon orsak brukar jag vara det varje år). I år heter företaget Cleanwood UF. 

Så här ser Cleanwoods-gänget ut när vi åt en gemensam lunch idag.

Jag har gjort ett litet intyg/erfarenhetsbrev till dem att ha när de börjar bygga sitt CV. 

Intyg och reflektion
Cleanwood UF

Medarbetare i Cleanwood:
Ebba Axebäck
Alex Mansourian
Alice Henricsson
Alice Södergren
Diaco Marcelo Koror
Elliot Lakso

Som rådgivare till Cleanwood UF vill jag ge följande reflektioner:

Under läsåret 2018/2019 har jag haft förmånen att vara rådgivare och mentor till UF Cleanwood. Ett UF-företag som haft affärsidén att sälja miljövänliga tandborstar i bambu. Som rådgivare har jag haft rollen att inspirera, engagera och ge råd i deras löpandearbete. Cleanwood har gjort ett strålande arbete och lyckats genomföra UF-året på ett väldigt bra sätt. Extra imponerande då dess sex ungdomar inte kände varandra från början, utan fått lära känna varandra under UF-året. Det ställer extra höga krav på att bygga ett team och att respektera varandras egenskaper. Något man löst på väldigt bra sätt. Att som UF-Företagare få uppleva hur man löser problem och konflikter och samtidigt bedriva verksamhet, är en väldigt bra träning på det man kommer att möta när man lämnar skolan. Det har Cleanwood lyckats med. Dels då de haft utmaningar i organisationen och löst detta på ett utmärkt sätt, dels då deras försäljning överträffat förväntningarna och att de stänger sitt bolag med en vinst på ca 50.000:-. Imponerande! De har klarat av både interna utmaningar samtidigt som de fokuserat på säljet.

Jag bedömer att alla dessa sex medarbetare har väldigt fina egenskaper och att de lärt sig väldigt mycket om förutsättningarna på arbetsmarknaden. Oavsett om de väljer att arbeta som anställda eller driva egna företag, är jag övertygad om att de kommer att lyckas och bli värdefulla i sina framtida roller.

Jag ställer gärna upp som referens:

Uppsala maj 2019

Thomas Sonesson
Rådgivare

 

 

Tillväxt på agendan

Uppsala Tillväxt är ett populärt ord. Alla pratar om tillväxt. De flesta kopplar tillväxt till utveckling, vilket jag tycker är helt rätt. Men tillväxt behöver inte bara vara mer av något. Tillväxt när det är som bäst är när något effektiviseras, görs smartare, förbättras och när man löser något problem. Men för att få förutsättningar för tillväxt behövs nästan alltid kapital. Idag hade Almi, Lindahl och Swedbank ett väldigt bra seminarium om kapitalanskaffning i bolagets olika faser. 

Inledare var Bengt-Åke Ljudén, VD för Almi Uppsala och medarrangör av dagens evenemang. Här beskriver han Almis roll som länk mellan banken och ägarnas kapital. 

Karin Edström på Almi Invest berättar om vilka möjligheter Almi har genom att gå med som medinvesterare. Att vara medinvesterare innebär att man bara investerar i bolag tillsammans med någon annan investerare. 

Både Almi och Almi Invest upplever jag som grymt proffsiga och här i Uppsala-regionen har deras verksamhet blivit en allt viktigare faktor. De är naturligtvis en av många spelare, men bidrar starkt till att Uppsala faktiskt är bäst i Sverige när det gäller tillväxt. Entreprenörsstaden Uppsala!

Som alltid blir det bäst när man också får lyssna på någon som gjort resan i verkligheten. Jens Ålander som är CFO på IMINT Image Intelligence, berättade om bolagets resa. Om hur man var nära att lägga ned för att kapitalet tog slut, men att bolaget tillsammans med befintliga ägare och investerare, lyckades ta sig genom krisen och nu är på en väldigt spännande resa. Bland annat som leverantör till asiatiska mobilbolag som t ex Huawei och Oppo. Att lyckas med konststycket att starta, utveckla, överleva, hitta nya vägar och lyfta igen är väldigt inspirerande och något av entreprenörskap i ett nötskal. 

Investeraren Ted Elvhage klev upp på scenen och berättade på hur han som investerare och affärsängel arbetade när man bedömde företag som sökte kapital. Att lyssna på hur en investerare tänker är väldigt viktigt för den som söker kapital. Något jag tror det är lätt att underskatta. Ted själv har investerat i ett 45-tal bolag, vilket talar för att han vet vad han pratar om. 

Ted visade den här bilden som beskriver vilka steg han som affärsängel tittar på, när bolaget skall göra sin pitch. Om man använder den här listan som någon form av guideline, tror jag man gör en betydligt bättre prestation när det väl är dags att ta in kapital. 

Avslutningsvis berättade Helena Lindbäck tillsammans med Mattias Prage, om de juridiska fallgroparna och vad man skall tänka på för att inte får problem senare, både för gamla och nya ägare. Är regelverket tydligt brukar det alltid bli bättre.
Så även om juridik kanske inte är det första man tänker på som entreprenör, så är det absolut något väldigt viktigt att ha koll på. Annars får du ångra dig förr eller senare.

Några andra tänkvärda saker.
Det är inte bara pengar man tar in. Får man in fel eller oseriösa ägare så kan det stoppa andra investeringar i framtiden. Det är inte bara pengarna som räknas, utan vem du tar in. 

En viktig faktor under ett företags resa är att utvecklas och lära sig, det vet alla. Men att sluta göra det som inte längre fungerar är ofta lika viktigt, men svårt. Det kallade man för "Un-learn". Värt att tänka på. 

Från såddrunda till A-runda försvinner 78% av bolagen. Där är risken väldigt stor. Från A-runda till B-runda försvinner ytterligare hälften. Intressant att från B till C-runda så ökar risken igen. Orsak? Det är svårt att växa. 

Att ordning och reda är viktigt inser nog alla. Ändå är det påfallande ofta hur många entreprenörer som inte kan läsa en resultat och balansrapport. Rådet - lär dig hur ekonomin fungerar.

Ofta behöver man hjälp för att hitta rätt. Som alltid fungerar ekvationen - "sättet att få hjälp är att hjälpa någon annan först". Något som inte bara gäller i företagsvärlden. 

Slutligen något som borde vara en självklarhet - Grunden i alla affärer är att de är schyssta. Var transparant och ärlig vare sig du är investerare eller entreprenör, så blir den gemensamma resan både roligare och lönsammare. 

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer och engagerad i UF m m.